Duelo y pérdida

La duelo siempre se ha dividido en etapas. Un ciclo hecho famoso por Elizabeth Kubler-Ross, M.D., utiliza las etapas de negación, enojo, negociación, depresión y aceptación del duelo. Pero los investigadores han demostrado que las etapas no siempre se aplican. Camille Wortman, Ph.D., y Roxane Cohen Silver, Ph.D., encontraron varios patrones individuales. Por ejemplo, algunas personas sufren un duelo interminable que puede durar varios años mientras que otras no muestran ninguna angustia.

 

De hecho, evitar el dolor a veces ayuda a la recuperación. George Bonanno, Ph.D., de la Universidad de Columbia, descubrió que aquellos que reprimieron el dolor estaban psicológicamente y físicamente más saludables seis y 14 meses después de sus pérdidas que otros que sufrían más. Aunque es un descubrimiento sorprendente, no debe confundirse con la negación.

El período de recuperación también puede variar ampliamente. Si bien algunas personas se recuperan en un año, hay quienes encuentran que el segundo año es mucho peor. Según Theresa Rando, Ph.D., del Instituto para el Estudio y Tratamiento de la Pérdida, las personas que sufren una pérdida abrupta pueden encontrar el segundo año de duelo más difícil que el primero. Cuando una persona muere repentinamente, el doliente aprende la realidad de su pérdida al tener la necesidad de que el ser querido se frustre repetidamente. Estas personas pueden entrar en un estado de shock que retrasa la recuperación, a menudo durante largos períodos de tiempo.

Incluso cuando se comparan los grievers masculinos y femeninos, hay patrones y diferencias. Una encuesta de la Universidad de Kentucky encontró que los hombres se afligen de una manera que no parece afligirse. Mientras las mujeres hablan y lloran, los hombres piensan y actúan. Los hombres, por ejemplo, a menudo lloran la muerte de sus padres al actuar. Cuando el padre de Neil Mose, de 46 años de edad, murió, Mose tomó el ala de artes marciales. Su padre practicaba el arte todas las mañanas al amanecer, y Mose aprendió a hacer lo mismo.

Sin importar el método, se aprecia cualquier medio para aliviar el dolor, ya que un tercio de los individuos en duelo sufren efectos físicos o mentales perjudiciales, según el British Medical Journal (BMJ). Desde la depresión hasta la ansiedad y la respuesta inmunitaria deteriorada a la enfermedad cardíaca, los efectos potenciales son muchos y variados. Incluso algo tan simple como el sueño interrumpido puede debilitar el sistema. Investigadores de la Universidad de Pittsburgh, por ejemplo, revelaron que la interrupción del sueño en personas de edad avanzada disminuye los niveles de células asesinas naturales, que ayudan a destruir los agentes causantes de enfermedades.

De hecho, es vital tomar nota de los muchos hallazgos que ayudan a calmar el dolor. Hay investigaciones, por ejemplo, centradas en la pérdida y la espiritualidad. Sencillamente, cuando y si las personas encuentran un significado en la pérdida, son más capaces de hacer frente a quienes no lo hacen. Según Holly Prigerson, Ph.D., de la Universidad de Yale, “los individuos en duelo que confiaban en la religión para enfrentar los problemas generalmente usaban servicios ambulatorios con menos frecuencia”.

Su estudio, que apareció en el International Journal of Psychiatry in Medicine, es uno de los muchos en esta área. En un estudio similar de BMJ, los investigadores encontraron que las personas que tienen fuertes creencias espirituales parecen resolver el dolor más rápida y completamente que aquellas que no tienen creencias.

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