Depresión

Millones de personas luchan contra la depresión, una enfermedad que se manifiesta en muchas formas: desde la depresión mayor y el trastorno afectivo estacional hasta la distimia y el trastorno bipolar. La depresión es una enfermedad que afecta cada vez más a personas de todo el mundo, interfiriendo con la concentración, la motivación y muchos otros aspectos del funcionamiento diario.

Es un trastorno complejo que involucra a muchos sistemas del cuerpo, incluido el sistema inmunológico, ya sea como causa o efecto. Interrumpe el sueño e interfiere con el apetito, en algunos casos causa pérdida de peso, en otros aumenta el peso. Debido a su complejidad, una comprensión completa de la depresión ha sido difícil de alcanzar.

 

Los científicos tienen algunas pruebas de que la condición está relacionada con la dieta, tanto directamente (a través de los nutrientes que consumimos, como las grasas omega-3) como indirectamente, a través de la composición de las bacterias en el intestino. Por supuesto, la depresión involucra el estado de ánimo y los pensamientos, así como el cuerpo, y causa dolor tanto para quienes padecen el trastorno como para quienes se preocupan por ellos. La depresión es cada vez más común en los niños.

Incluso en los casos más graves, la depresión es altamente tratable. La afección suele ser cíclica y el tratamiento temprano puede evitar o prevenir episodios recurrentes. Muchos estudios muestran que el tratamiento más efectivo es la terapia conductual cognitiva, que aborda los patrones de pensamiento problemáticos, con o sin el uso de medicamentos antidepresivos. Además, la evidencia está acumulando rápidamente que la meditación regular de atención plena, por sí sola o combinada con la terapia cognitiva, puede detener la depresión antes de que empiece a desvincular la atención de los pensamientos negativos repetitivos que a menudo ponen en movimiento la espiral descendente del estado de ánimo.

Síntomas de la depresión

No todos los que están deprimidos o maníacos experimentan todos los síntomas. Algunas personas experimentan algunos síntomas, algunos muchos. La severidad de los síntomas varía entre individuos y también varía con el tiempo.

* Estado de ánimo persistente, triste, ansioso o vacío.
* Sentimientos de desesperanza o pesimismo.
* Sentimientos de culpa, inutilidad o impotencia.
* Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que alguna vez se disfrutaron, incluido el sexo.
* Disminución de la energía, fatiga, siendo “disminuido”
* Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones
* Insomnio, madrugada despertando o durmiendo
* Cambios en el apetito y / o pérdida de peso, y / o aumento de peso
* Pensamientos de muerte o suicidio, intentos de suicidio.
* Inquietud, irritabilidad.
* Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y dolor crónico

 

Causas de la depresión
No hay una sola causa conocida de depresión. Más bien, es probable que resulte de una combinación de factores genéticos, bioquímicos, ambientales y psicológicos. El trauma, la pérdida de un ser querido, una relación difícil o cualquier situación estresante que supere la capacidad de hacer frente puede provocar un episodio depresivo. Los episodios depresivos posteriores pueden ocurrir con o sin un desencadenante obvio.

La investigación con tecnologías de imágenes cerebrales, como la resonancia magnética (IRM), muestra que los cerebros de las personas que tienen depresión se ven diferentes a los de las personas sin depresión. Las partes del cerebro responsables de regular el estado de ánimo, el pensamiento, el sueño, el apetito y el comportamiento parecen funcionar de manera anormal. Además, las sustancias químicas que utilizan las células del cerebro para comunicarse, los neurotransmisores, también pueden verse afectadas. No está claro qué cambios observados en el cerebro pueden ser la causa de la depresión y cuál es el efecto.

Algunos tipos de depresión tienden a darse en familias, lo que sugiere que puede haber alguna vulnerabilidad genética al trastorno.

Tratamiento de la depresión
La depresión, incluso los casos más graves, es un trastorno altamente tratable. Al igual que con muchas enfermedades, cuanto antes comience el tratamiento, más efectivo será y mayor será la probabilidad de prevenir la recurrencia.

El tratamiento adecuado para la depresión comienza con un examen físico realizado por un médico. Ciertos medicamentos, así como algunas afecciones médicas como infecciones virales o un trastorno de la tiroides, pueden causar los mismos síntomas que la depresión y deben descartarse. El médico debe preguntar sobre el consumo de alcohol y drogas, y si el paciente tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio.

Una vez diagnosticada, una persona con depresión puede ser tratada de varias maneras. Los tratamientos más comunes son la medicación y la psicoterapia. Muchos estudios muestran que la psicoterapia conductual cognitiva es altamente efectiva, sola o en combinación con la terapia con medicamentos. La psicoterapia aborda los patrones de pensamiento que precipitan la depresión, y los estudios demuestran que previene la recurrencia. La terapia con medicamentos a menudo es útil para aliviar los síntomas, como la ansiedad severa, para que las personas puedan participar en psicoterapia significativa.

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